Амфиционид, живший 38 миллионов лет назад, наконец классифицирован

Амфиционид, живший 38 миллионов лет назад, наконец классифицирован

Амфиционид, живший 38 миллионов лет назад, наконец классифицирован

13 октября 2016
Покажи другу:

Два загадочных черепа хранились в Чикагском музее естественной истории им. Филда в течение 30 лет. Но благодаря усилиям одного исследователя, заинтересованного необычной находкой, эти черепа помогли узнать, каким образом происходила эволюция одного из самых жестоких хищников Америки.

Семейство амфиционовых, вымерших псообразных хищных, по виду напоминающих нечто среднее между собакой и медведем, появилось в среднем эоцене, примерно 40 миллионов лет назад. 20 миллионов лет назад они распространились на крайний север континента, их рост увеличился и они стали доминирующим хищником высшего порядка. Их визитной карточкой были огромные челюсти и плоские зубы (используемые для дробления жертвы), не являющиеся редкостью для палеонтологов, участвующих в раскопках ископаемых останков эпох эоцена и миоцена. Однако их происхождение до сих пор остается загадкой.

Палеонтолог Сусума Томия работал над постдокторской диссертацией в музее Филда, когда наткнулся на два странно отмеченных черепа, размером с череп чихуахуа. Они были обнаружены в середине 80-х годов в штате Техас, но никто не был уверен, кому они принадлежат. Основываясь на строении черепов и их возрасте (примерно 37-38 млн. лет), находки отнесли к роду Miacis, который Томия и его коллега Джек Цзэн описали в пресс-релизе публикации как нечто вроде "мусорной корзины" для неопознанных останков плотоядных. Томия добавил: "И я подумал, что ископаемые находки выглядят довольно странно и совсем не похожи на то, что заявлено в описании — примитивные плотоядные. Они скорее напоминали мне афмиционидов, поэтому я решил рассмотреть их подробнее".

Текст0.jpgТекст1.jpg

Сусума Томия работал совместно с Джеком Цзэн, специалистом в области анатомии в университете Буффало. Они использовали микротомограф при создании 3D-реконструкций древних черепов. Ранее ученым сообществом проводился только анализ зубов и внешних особенностей строения костей, оставшихся в камнях, но сканирование в микротомографе позволило лучше рассмотреть внутреннюю структуру ушей. Цзэн сразу же определил выдающуюся форму внутреннего строения уха, которая также характерна и для более поздних "медведесобак". В исследовательской работе, опубликованной в издании Royal Society Open Science, Томия и Цзэн реклассифицировали неизвестные черепа как ранних предков амфиционидов — Angelarctocyon australis и Gustafsonia cognita.

Это открытие примечательно тем, что дает нам понимание того, каким образом продолжалась эволюция этих невероятно успешных охотников. Несмотря на то, что результаты предыдущих исследований показывают, что амфициониды эволюционировали на территории Европы и перебрались к американскому континенту в период изменения климата в эпоху эоцена, выводы Томия и Цзена немного усложняют картину. На текущий момент недавно проанализированные черепа, а ровно как и другие находки, указывают на то, что семейство амфиционовых зародилось в Северной Америке. Однако исследователи с большой осторожностью заявляют, что приведены еще не все доказательства этой теории, а евразийское происхождение "медведесобак" по-прежнему вполне вероятно.

"Наши исследования выделяют юго-запад США как на ключевой регион в понимании диверсификации и распространения популяций этой, в прошлом успешной, группы хищников, до того, как они исчезли миллионы лет назад", заявил Цзэн. "Мы не утверждаем, что нам удалось полностью разобраться с их местом на "древе жизни", но на данный момент мы продвинулись как нельзя дальше. Наш научный труд показывает четкую взаимосвязь между остальной частью семейства амфиционовых и их эволюционными корнями".

Также есть доказательства того, что свирепые медведесобаки, одинокие охотники, как и медведи, имели довольно скромное происхождение. Хотя огромные представители этого семейства, вероятнее всего, выглядели и вели себя как современные медведи в эпоху миоцена, все же ранние предки хищника были больше похожи на крошечных собак или лис. В конечном счете, медведесобаки стали еще и родоначальниками современных псов. Все-таки их род ближе к собакам, чем к медведям. Вероятнее всего, что именно большой размер животного обрек его на вымирание. Несмотря на то, что увесистый хищник имеет преимущество в схватке, подобное строение тела также означает, что для выживания ему понадобиться больше пищи. Три миллиона лет назад, во время ледникового периода эпохи среднего плиоцена, условия охоты ужесточились, и скорее всего по этой причине медведесобаки не смогли конкурировать с ранними волками и собаками, охотившимися стаями. Тем не менее, медведесобаки властвовали на территории северных континентов свыше 30 миллионов лет, добившись успеха с помощью массивности медведя и хитрости пса.

Источник: http://arstechnica.co.uk/science/2016/10/38-million-years-ago-the-beardog-was-about-to-take-over-ame...





Комментарии (0)


Чтобы оставить комментарий вам необходимо авторизоваться


количество
пользователей

1837

количество
работ

4266